Recuerdos del carnaval tropical de París

El 3 de julio se celebró la décima edición del carnaval tropical de París. El certamen cumplía una década y coincidió con el año de los territorios de ultramar franceses, que son los que están en el origen de esta celebración y también los que tienen la mayor representación en esta fiesta. Siempre se organizó en torno a la plaza de la Nación, pero esta vez la Alcaldía abrió la avenida más bella del mundo para la ocasión. Por vez primera el desfile se «mudó» a los Campos Elíseos.

Considerada como la manifestación parisina que marca el principio de la temporada estival, el carnaval tropical de París es  considerado como una celebración de fusión y de mestizaje. Hemos visto pasar nada menos que a 5200 personas repartidas en 60 grupos: un tercio representando a los territorios de ultramar (Guadalupe, Guayana, Martinica, Reunión y la Polinesia francesa) y el resto a América latina (Brasil, Colombia y Haití), Asia (India, China y Tailandia), África (Cabo Verde) y Europa (Inglaterra). Cada uno mostrando su propia cultura, sus trajes, sus bailes y su música, pero todos partícipes de la misma alegría general, del sentimiento burlesco, de la diversión y por encima de todo, de la ausencia de estatutos sociales.

Todas las diferentes culturas y mestizajes de París nos dimos cita durante un desfile que duró más de cuatro horas. Había igual de fiesta en el interior mismo del desfile que fuera, por las aceras y las calles anejas. Bajo un sol aplastante de verano discurríamos entre cantos criollos y bailes endiablados.

La afluencia superó con creces las expectativas. Tanto que cuando decidimos ir a una cafetería a beber algo, no nos pudieron servir más que agua del grifo. Se habían quedado sin existencias…

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Es una pena que el cómic de Chico y Rita no tenga música

En la Cuba de los años 50, antes de la caída de Batista, comienza la historia de Chico y Rita: una intempestiva relación de amor entre un joven y talentoso pianista enamorado del jazz y Rita, una sensual cantante, aspirante a estrella. Desde su primer cruce en La Habana la vida los junta y los separa a ritmo de bolero. Detrás de esta sucesión de encuentros y desencuentros, el film recuerda a toda una generación de músicos que renunciaron a Cuba para ir a la búsqueda de los nuevos ritmos que se estaban desarrollando en Estados Unidos. Asistimos al nacimiento del latinjazz, a partir de la fusión de ritmos cubanos con el be-bop anglosajón.

En este film de animación (para adultos) en el que el reconocido talento del cineasta Fernando Trueba se une a los creativos trazos de Javier Mariscal, la música es elemento predominante, sino fundamental. Bebo Valdés ha sido el encargado de componer y arreglar la banda sonora que recoge las piezas de distintos músicos de la edad de oro del jazz cubano. Algunos aparecen en la película, como Chano Pozo, Tito Puentes o Nat King Cole. Los dibujos de animación se armaron a partir de grabaciones de actores reales o de músicos actuales tales como Estrella Morente o Bebo Valdés.

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Derribo controlado de un edificio

A la salida del término de la línea 13 dirección Asnières-sur-Seine pasaba tres veces por semana delante de un edificio con orden de derribo.  De camino a la pista de patinaje, veía las pancartas colgadas en los balcones con las quejas de los que reclamaban un acuerdo de realojamiento con el Ayuntamiento. Algunas de estas trescientas familias llevaban viviendo en el edificio desde su construcción, en 1967.

Hoy han desaparecido los 134 metros de largo y 43 de ancho de estas viviendas sociales. En 10 segundos un aire caliente se levantó y quedó todo reducido al polvo. Seguiré pasando enfrente, esta vez de obras de construcción de un centro comercial, de apartamentos y de un complejo deportivo.

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Chsss…No se lo digas a nadie…

Un restaurante pequeño en una calle poco frecuentada del barrio de Abbesses (Montmartre). 30 cubiertos. Una cocina creativa y original. Ingredientes frescos. Una decoración sobria, tipo loft.  Abierto sólo por las noches. Una música tendencia bien seleccionada. Un ambiente coñero y moderno.  Sonrisas a doquier. Gente mona. Y un secreto compartido: todos los primeros domingos del mes La Famille propone un menú único «entrada-plato-postre» por…. ¡10 euros! ¡En vez de los 30-36 euros habituales! Inútil deciros que no se admiten reservas y que hay que llegar como una hora antes, o sea, sobre las siete de la tarde, si no quieres ser el último de la cola.

Y no te olvides de pedir como aperitivo uno de los cócteles de la casa. ¡Están de vicio!

Dirección : 41 rue des Trois Frères, Montmarte-18e, metro Abbesses (línea 12).

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Nuevo récord mundial, salto sobre los techos de París

El triple campeón mundial de rollers de rampa y atleta de deportes extremos con más títulos en su poder, el francés Taïg Khris, ha batido un nuevo récord. El sábado ha sobrepasado a Danny Way de seis metros, efectuando un salto de longitud de 29 metros desde una rampa instalada delante de la basílica del Sagrado Corazón, en el barrio de Montmartre.

 

Taïg ya nos tiene acostumbrados a sus hazañas. El año pasado se lanzó desde el primer piso de la torre Eiffel equipado con sus patines, a 40 metros de altura, consiguiendo así el récord del mundo de salto al vacío.

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Seducid@s por Prince

Hay artistas que se suben a un escenario. Prince se lo come. Ayer nos ofreció un show sobresaliente en el único concierto en Francia de su gira europea 2011. Acompañado por ocho músicos de talla internacional, destacó el saxofonista Maceo Parker, antiguo colega de James Brown.

Fue un espectáculo simple, sin los derroches de luces y colores a los que nos estaban acostumbrando últimamente los organizadores de conciertos. Pero Prince no necesita de efectos especiales ni de play-back para enmascarar sus chillidos. Y es que este fenómeno de voz y guitarra se reveló un show-man de los pies a la cabeza, dominando también el bajo, el piano e interactuando sin cese con el público. El concierto de ayer ha conseguido grabarse en mi memoria como el mejor de los que he visto hasta la fecha.

El maratón comenzó a las nueve como programado con la canción «Controversy», seguida por «Musicology» y por versiones de otros artistas como la funky «Come together», de Sinead O’Connor o el «Don’t stop till you get enough» de Michael Jackson. Con ritmos de funk, de jazz, de swing y de rock, Prince no paró ni un momento de jugar con nosotros, de improvisar. Más que un concierto esto fue una sesión de jam. Se lo pasaba bien, y nosotros también.

Me gustó mucho la pantalla en forma de ojo al fondo del escenario del Stade de France, particularmente bajo. Como una ilusión óptica, nos parecía ver a Prince como si estuviéramos en primera fila. Fue de agradecer, ya que gracias a esta simple idea, se evitaron los típicos empujones de la gente hacia delante. Cada cual se quedaba en su sitio, y a todos se nos dio por bailar, primero entre nosotros y luego con los vecinos.

Una hora duraron estos momentos de groove con los que nos deleitó el virtuoso. No tuvimos tiempo de aburrirnos. En este anochecer de verano, entre las cervezas, el aire y la música, planeábamos. A partir de las once, en cuanto se hizo de noche, Prince encadenó sus grandes éxitos. El «Purple rain» fue un verdadero escándalo, lo reinterpretó, lo alargó, lo moduló, acabando en apogeo bajo una lluvia purpura. Prince nos dice adiós… Pero el público pide más, y vuelve para una serie de bises, nada menos que con un medley de más de veinte minutos… ¡Vaya fiera! Pero llegó la hora del adiós definitivo y Prince nos sorprende una vez más. Este hombrecito de 53 años consiguió rematar el estadio en pleno con una versión electrificante del mítico «Kiss».

Prince ha conseguido dar una lección de savoir-faire a la escena musical actual. Con un muy buen trato entre músicos y coristas, con un trabajo bien hecho y humilde y con mucha música, y de la buena. Prince nos ha sabido conquistar. Mis respetos.

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Juegos de malabares, con o sin fuego

Paseando por los parques de París no es raro ver gente lanzando bolas al aire. Se forman grupos de curiosos que se detienen para admirar este espectáculo tan divertido. Siempre hay algunos fotógrafos pululando por los alrededores, y es que la originalidad, el colorido y la acción de estos juegos garantizan unas fotografías extraordinarias.

Para visitar París de otra manera, acércate los domingos a La Défense, al Champ de Mars bajo la torre Eiffel o al parque de Buttes-Chaumont. También los martes se organizan encuentros de amigos o asociaciones en el parque de Bercy. Te dejo un vídeo de un encuentro malabar en el parque de Bercy al que asistí un domingo por la tarde:

Es muy probable que te pique la curiosidad. Puedes pedirles que te dejen probar, lo más seguro es que te presten unas bolas y te enseñen las bases del «jonglage», como se dice en francés. Sólo para aprender a lanzar tres simples bolas al aire parece ser que hace falta un año de entrenamiento. Y es que no es tan fácil como parece. ¿Te imaginas el tiempo que hará falta para dominar el resto de las figuras?

Y si lo que prefieres es la escenografía, existe otro espectáculo, ya más organizado, que no te puedes perder. Se trata de los juegos malabares con fuego en la esplanada del palacio de Tokio, que tiene como telón de fondo la torre Eiffel. Todos los sábados al anochecer (principalmente las noches cálidas de verano) grupos de jóvenes se reúnen y ofrecen un demostración de malabar con fuego: bolas, abanicos, cariocas y barras de fuego; antorchas de escupir y nunchakus se combinan en un juego de luces acrobáticas. Merece la pena verlo, pero recuerda que éste es un sitio muy frecuentado por los carteristas.

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Monumenta en el Grand Palais

Monumenta propone cada año a un artista diferente la creación de una obra inédita, específicamente diseñada para ser expuesta en la nave del Grand Palais.

Del 11 de mayo al 23 de junio, Anish Kapoor, artista británico nacido en la India, ha sido el encargado de la creación de esta nueva obra ad-hoc con forma de cacahuete. La obra de Kapoor ha marcado un antes y un después en la escena internacional de la escultura contemporánea, tanto por su dominio de la escala monumental como por la colorida sensualidad y simplicidad de sus creaciones.


El artista describe así la obra concebida para la ocasión: « un solo objeto, una sola forma, un solo color». Y añade: « mi ambición es la de crear un espacio dentro del espacio que responda a la luz y altura de la nave del Grand Palais. Los visitantes podrán entrar dentro de la obra, sumergirse en su color. Espero que esto resulte en una experiencia contemplativa y poética».

Las creaciones de Kapoor se exponen en el Guggenheim, el Louvre, la Royal Academy, la Tate Modern, etc. Una de sus obras más aplaudidas ha sido la Cloud Gate de Chicago. Recientemente ha recibido el encargo de la concepción del signo que marcará los próximos juegos olímpicos de Londres: « Orbit », una escultura de 116 metros de alto.

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Bajada del único cañón de Francia accesible en metro

El parque de Buttes-Chaumont (Paris-19) acogió el pasado domingo el día de la espeleología y del canyoning.

El parque de Buttes-Chaumont  es el quinto espacio verde más grande de París, después del bois de Vincennes, del bois de Boulogne, del parque de la Villete y del jardín de las Tullerías.

Se cree  que el nombre de Chaumont deriva de una contracción de chauve y de mont (monte calvo), seguramente porque la isla del centro del lago era antiguamente una cantera de yeso a cielo abierto.

El acceso a las actividades fue gratuito. Los talleres, todos prácticos, estuvieron organizados por orden de dificultad creciente:

Iniciación:

Sobre el puente que cruza el lago, desde una altura de unos 12-15 metros, bajamos según dos técnicas: rappel guiado y rappel tipo espeleología. Esta última en parejas, solidarizados con el monitor por cuerdas y ganchos.

Gran tirolina :

A la isla central se accede a través de una pasarela suspendida de madera de 65 metros o de un puente de piedra, llamado «de los suicidas». En la cima se encuentra un kiosco, una réplica de un templo grecorromano, el templo de Sibila. Desde ahí disfrutamos de unas vistas impresionantes sobre París y Montmartre y … nos tiramos por una gran tirolina muy rápida hasta la entrada del parque. Al llegar nos sentamos un rato en el césped para apaciguar los latidos del corazón…

Gruta :

La gruta es en realidad la antigua entrada de una cantera subterránea. Mide 14 metros de ancho y 20 de alto y está decorada con falsas estalactitas. Aquí bajamos sin monitor según la técnica de la espeleología. Hay que tener un poquitín de cuidado, ya que si desatendemos la cuerda, la caída es libre.

También tuvimos la posibilidad de remontar la cuerda tras la bajada, aunque ya esto no lo pude hacer, porque eran las cinco y media de la tarde y se daba fin a las actividades…

Cascada :

Uno de los arroyos artificiales que van al lago forma una cascada de 30 metros de altura que cae sobre la gruta. Bajé un rappel guiado, sobre el agua del Sena. En esta actividad algunas personas se desistían justo antes de saltar al vacío, y la verdad es que impresionaba un poco. Pero no me arrepiento. Fue para mí la ocasión de bajar el único cañón de Francia accesible en metro.

Una vez superada la aprehensión inicial, me quedo con las sensaciones, que fueron espectaculares. ¡Muy buena iniciativa la de dar a conocer al público las técnicas de espeleología y canyoning!

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Shakira, enamorada

Shakira está arrasando con la gira de su último trabajo discográfico ‘Sale el sol’. Esta semana ha ofrecido dos conciertos en el pabellón de Bercy donde más de 17.000 personas bailamos al ritmo de algunos de sus éxitos más conocidos como ‘Loca’, ‘Sale el sol’, ‘Waka Waka’ o ‘Hips don’t lie’. Lástima no haber escuchado ‘Underneath your clothes’ o la que está llamada a convertirse en una de las canciones del verano, la pegadiza ‘Rabiosa’.

El mismo panorama que en otras ciudades europeas se repitió el pasado 14 de junio, ya que esperamos casi dos horas hasta ver aparecer a la colombiana moviendo sus caderas. Tuve la oportunidad de ver a Piqué entre bambalinas, ¿sería esta la razón de la escasa duración del concierto -apenas hora y media- sin despedidas ni dedicación alguna?

A pesar de que en algunas canciones Shakira dejaba de cantar y se escuchaba como la canción seguía con su voz, mereció la pena asistir a este concierto para verla bailar y, sobre todo, para rememorar los momentos vividos con la canción ‘Waka Waka’.

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